Logo Rio2016Ellen van Dijk heeft een belangrijk aandeel gehad in de eerste Nederlandse gouden medaille in Rio. De wielrenster uit Woerden was voor winnares Anna van der Breggen van onschatbare waarde.

Van Dijk domineerde de eerste 100 kilometer van de wegwedstrijd. Ze ging regelmatig in de aanval en reed in haar eentje het halve peloton naar huis.

Toen de taak van Van Dijk er op zat ging Marianne Vos in de aanval. De Olympisch kampioene van vier jaar geleden slaagde er echter niet in haar titel te verdedigen. In de kopgroep zaten ook Annemiek van Vleuten en Anna van de Breggen.

De Gelderse Van Vleuten, met haar roots in Vleuten, demarreerde in de slotklim samen met de Amerikaanse Mara Abbott. In de afdaling wist ze de Amerikaanse te lossen. Het goud leek voor het grijpen voor Van Vleuten tot ze in de afdaling gruwelijk ten val kwam.