Het Universiteitsmuseum Utrecht gaat samen met het Indonesische Museum Pusaka Nias, de Vrije Universiteit en het Nationaal Museum voor Wereldculturen ‘Niasmaskers’ onderzoeken. Niasmaskers zijn gipsen afgietsels van gezichten van eilandbewoners van het Indonesische Nias. Deze afgietsels zijn in de koloniale tijd gemaakt voor onderzoek door prof. Kleiweg de Zwaan.

De namen van een groot deel van de personen van wie de afgietsels zijn gemaakt, zijn bekend. De onderzoekers willen de nakomelingen van deze mensen achterhalen. Ook wordt onderzocht hoe de huidige bevolking tijdens een bezoek aan een tentoonstelling op de maskers reageert.

Het Universiteitsmuseum is momenteel aan het verbouwen. Na de heropening in 2022 zullen de Niasmaskers onderdeel uitmaken van de vaste tentoonstelling.